“Iben” – 1. pris, 2013

James Hague_1 pris_Iben_MAILCHIMP

James Hague (* 1970)
Danmark
Iben
Olie på lærred
120 x 100 cm
2012
Kunstnerens eje

Juryens motivation:
BRYGGER J.C. JACOBSENS PORTRÆTPRIS
1. PRIS: JAMES HAGUE

Juryen tildeler den danske kunstner James Hague 1. prisen med følgende begrundelse:

Et godt portræt skal pege to personer ud. Det skal udpege modellen, i dette tilfælde kvinden på billedet. Men det skal også rumme så meget personlighed i skildringen af denne person, at billedet derudover udpeger kunstneren. Kan man ligefrem i tilfældet James Hagues portræt af ‘Iben’ tale om et dobbeltportræt? Ja. Og man kan mere end det. For tilstedeværelsen af disse kvaliteter med mere begrunder, at dette portræt har vundet Brygger Jacobsens Portrætkonkurrence 2013.

Maleriet skjuler ikke meget for os. Kvinden, der hedder Iben, sidder på en kontorstol tæt op ad en væg, hvis fodpaneler afgrænser et gulv, belagt med malede brædder. Det definerer rummet bag hende. Hendes stilling angiver billedets udstrækning i højden såvel som i bredden. For spidsen af hendes ene albue næsten berører maleriets overkant, mens spidsen på den anden kun er få centimeter fra dets højre kant. Miljøet er afslappet. Foran modellen gror en potteplante, og bag hende hænger et stykke af en ledning. Hun har lagt begge sine arme bag hovedet i en gestus, der fortæller, at hun ikke interesserer sig for dette sammenstød mellem det organiske og det tekniske. Men hun slapper også af. Hun end ikke ser på den maler, der ser på hende, mens han maler hende – og med hende alle de detaljer, der konstituerer hendes beklædning og tilstedeværelse, lige til de små knapper i den blå-hvide kjole med det organisk-geometriske mønster.
Selv om vi ikke ved, hvem Iben er, ved vi hvem maleren er. Han hedder James Hague. Han er født i Nottingham i 1970 og uddannet på Fine Art University of Northumbria i Newcastle, fra 1989 til 1993, og ti år senere også på Royal College of Art. I dag bor han periodevis i Danmark. Han har tidligere deltaget i Brygger Jacobsens portrætkonkurrence. Først i år vandt han dog den præmie, han længe har gjort sig fortjent til.

For James Hague har vundet med dette portræt, hvor alt synes at hænge sammen: potteplantens store spidse blade, formerne i Ibens slanke, nærmest magre ansigt, og så de skarpe vinkler, som hendes blege arme danner mod baggrunden. Alt synes at være strakt ud, betonet og udtyndet, så det harmonerer stilistisk. Alt det, vi ser i portrættet, fortæller os, at her taler et sprog, som røber kunstnerens fortrolighed med – og muligvis respekt for – en tradition i moderne engelsk malerkunst, som begynder med den unge Lucian Freud.
Det er denne tradition, som James Hague viderefører og udvikler. Det har han bevist med sit portræt. Det er derfor, at vi i dag taler om et vinderportræt.

Peter Michael Hornung, kunstkritiker

6O8A4969

Fra venstre mod højre: Prisvinder James Hague med Carlsbergfondets formand, Flemming Besenbacher og kunstkritiker, Peter Michael Hornung i Riddersalen på Frederiksborg Slot, maj 2013.